21 June 2017

GRADUATION

Mä oon virallisesti nyt takaisin Suomessa ja mun paluuseen liittyi kovasti salailua ja yllätyksiä, koska perheen lisäksi lähes kukaan ei tiennyt mun paluusta. Viimeinen kuukausi Amerikassa piti sisällään paljon toimintaa - retkiä rannalle, campingia, retki Mackinaw Cityyn pohjois-Michiganiin... Tän kesän aikana aina silloin tällöin kuin aikaa riittää niin on luvassa postauksia kaikesta mahdollisesta mitä mun viimeiseen kuukauteen kuului. En halua kumminkaan ottaa turhaa stressiä mun postailusta, koska haluan myös koittaa päästä takaisin mun "Suomi elämään" ja tän vuoksi koitan pitää mun "Jenkki elämää" hieman takaa-alalla ainakin nyt tän kesän ajan.


Meillä oli paljon tapahtumia senioreille toukokuun aikana, kuten erilaisia palkinto seremonioita, ilmoitustilaisuuksia sekä senior breakfast graduation aamuna. Kaikkien suosikki näistä graduationia edeltävistä tapahtumista oli ehdottamasti paint war, joka on siis meidän koulun senioreiden joka vuotinen perinne. Tänä vuonna mentiin erään pojan kodin pellolle hieman ennen kuutta aamulla pitämään tää kyseinen paint war ja oli kyllä tosi kiva koska lähes kaikki seniorit oli tuolla. Tän paint war idea on siis kaikessa yksinkertaisuudessaan heitellä väriä sekä pitää hauskaa ja toi oli ehdottomasti mun lempparimuistoja Amerikasta. Paint warin jälkeen yritettiin päästä kaikki seniorit sisään kielloista huolimatta, mutta lopulta meidän lähetettiin kotiin peseytymään ja tää herätti tosi paljon tunteita ihmisissä vielä päiviä tuon itse paint warin jälkeen. Kesäkuun toinen päivä oli siis meidän senioreiden viimeinen koulu päivä ja muilla oli koulu jatkui kesäkuun neljänteentoista päivään saakka. Mulle itselle aika hämmentävänä tuli sääntö siitä, että koululle ei saa missään nimessä mennä enää sen jälkeen kun seniorina olet koulusi päättynyt. Mun viimeisenä päivänä koko Amerikassa itseasiassa yritin päästä koululle sisään, mutta aika äkkiä mut myös sieltä lähetettiin kotiin.


GRADUATION DAY

Aamulla meillä oli koululla siis tarjolla ilmainen senior breakfast ennen itse graduation harjoitusta. Mä en itse valitettavasti ehtinyt syömään tuonne vaikka alun perin oli suunnitelmissa mutta mun englannin kirjan palautus vaihtui aika nopeasti tunnin juttu hetkeen mun lemppari opettajan kanssa. Graduation harjoitukseen kuului graduation läpikäyminen ja aika nopeasti tuon kanssa oltiin myös valmiita. Tän jälkeen meidän koulun vaihtarit haastateltiin nopeasti ja päästiin vastailemaan kysymyksiin year bookia varten. Mentiin Pizza Hutiin syömään mun perheen kanssa ja pian aloinkin laittautumaan iltaa varten.


Senioreiden piti olla koululla kuuden aikaan ja itse graduation alkoi seitsemän  maissa. Meidän graduation järjestettiin ulkona meidän koulun football fieldillä ja sää oli aivan erinomainen, vaikka kaikki hieman pelättiin sitä, että olisi liian kuuma. Toi tunnelma oli alusta alkaen jotenkin tosi taianomainen ja oli vaikeaa uskoa, että me oltiin oikeasti valmistumassa. Käveltiin jonossa koulun marching bändin musiikin saattelemana omille paikoillemme ja tän jälkeen kuului kansallislaulu, oli paljon puheita ja tunnustuksia jonka jälkeen siirryttiin osioon, jossa meidät kaikki kutsuttiin nimillä yksi tellen hakemaan todistuskotelo (itse todistukset saatiin vasta myöhemmin home roomissa). Mua jännitti etukäteen todella paljon, koska tuolla oli reilu 2000 juhlavierasta  Kun kaikki 270 nimeä oli sanottu oli aika siirtää tassel eli tuo naru hatussa oikealta vasemmalle ja tän jälkeen heitettiin kaikki hatut (tääkin kiellettiin aluksi, samalla tavalla kuin myös hattujen koristelun, joka on tosi koulukohtaista, että saako tehdä vai ei) ja pääsin kokemaan juuri sellaisen High School Musical momentin mistä oon unelmoinut pikkutytöstä saakka.


Kun graduation oli mentiin kotiluokkiin hakemaan kukat, todistukset ja jotain muitakin lappuja ja tän jälkeen kaikki jäi ottamaan kuvia koulun alueelle ystäviensä ja perheen kanssa, saatiin lahjoja ja mä sanoin aika monet hyvästitkin tuon illan aikana.  Puoli kymmenen maissa ilmottauduttiin seniorit koulun eteen, jossa annettiin laukut ja huumekoirat kävi läpi ne ja varmistettiin, että kellään ei ole mitään päihteitä mukana. Tästä mentiin siis grad bashiin, joka on koko yön kestävä tapahtuma senioreille ja meillä ei ole mitään tietoa tästä paikasta, ennen kun päästään paikanpäälle. Meidän grad bash oli Holland nimisessä kaupungissa Bam! pelikeskuksella, jossa oli lazer-sotaa, keilausta, high ropes course ja erilaisia arcade pelejä ja saatiin pelata noita kaikkia rajaton määrä. Tän lisäksi illan aikana arvottiin erilaisia palkintoja ja saatiin syödä pizzaa ja juoda virvoitusjuomia niin paljon kun halusimme.




Toi oli aivan mahtava ilta, vaikkakin kotiin päästiin vasta viideltä ja väsy oli aika kova. Oli tosi kivaa viettää hieman erilainen ilta ja vieläpä ilmaiseksi koko meidän class of 2017 kanssa. Teille tuleville  vaihtareille ketkä saa mahdollisuuden grad bashiin, suosittelen ehdottomasti!

07 May 2017

NEW YORK, NEW YORK

New York oli ehdottomasti meidän matkan odotetuin osuus ja oli ehdottomasti kaiken sen odotuksen arvoinenkin. 

DAY 1: Meidän suunta kohti New Yorkia kävi tiistaina aamuna ja kohteeseen saavuttiin noin yhden maissa. Saavuttiin Rockfeller Centerille, jossa oli jokaisen maan liput ja tän jälkeen saatiin vapaa-aikaa fifth avenuella neljä tuntia. Me käytettiin vapaa-aikamme Central Parkissa shoppailun sijaan ja oli kyllä erinomainen valinta, koska sää oli lämmin ja aurinkoinen. Central Park oli aivan todella valtava ja oli kieltämättä aika hauskaa olla luonnon keskellä keskellä kaupunkia. Takaisin tapaamispaikalle kävellessä pysähdyttiin myös nopeasti kirkossa ja kuvailtiin hieman kaupunkimaisemia. 


Meidän vapaa-ajan jälkeen meillä oli yhteinen ruokailu Ellen's Stardust Dinerissä ja toi paikka oli kyllä aivan loistava! Ruoka oli hyvää, mutta vielä paremmaksi tuon kokemuksen teki sen, että tuolla oli tanssivia ja laulavia tarjoilijoita - ehdottomasti suosittelen, jos sattuu New Yorkissa olemaan. Ruokailun jälkeen käveltiin Times Square, jossa meillä oli pari tuntia vapaa-aikaa. Oli ihan todella outoa vihdoin olla paikassa josta on aina unelmoinut. Times Square tai New York ylipäätään ei ollut sitä mitä mä kuvittelin, mutta silti olin jo ekana päivänä aivan rakastunut kyseiseen paikkaan. Vapaa-aika meni valokuvaillessa ja erilaisia esityksiä katsellessa. Isoin järkytys oli ehdottomasti se pallo, joka tiputetaan joka uusi vuosi Times Squarella. Oon jotenkin aina olettanut, että se olisi kauhean iso, mutta todellisuudessa se on ihan todella pikkuruinen.


DAY 2: Aamulla suunnattiin kohti Empire State Builidingia jossa vietettiin pari tuntia. Ennen itse ylöspääsyä, meidän piti kävellä ikuisuus sisällä ja mennä turvatarkastuksen läpi. Näkymät ylhäällä oli sanoinkuvailemattoman upeat ja oli tosi kiva nähdä kaupunki ylhäältä, etenkin kun Chicagon reissulla ei valitettavasti päästy pilvenpiirtäjään kovan tuulen vuoksi. Empire State Buildingin jälkeen suunta kävi kohti Dakotaa, joka on siis paikka jossa John Lennon ammuttiin 1980. Pian suunnattiin katsomaan Broadway musikaalia, joka on ollut aina yksi monista asioista mun bucketlistissa. Musikaali jota me mentiin katsomaan oli "On Your Feet" ja se oli ihan okei. Tykkäsin tosi paljon erilaisista tehosteista ja siitä miten isolla kaavalla toi oli tehty, mutta silti ei toi mitenkään henkeäsalpaavan upea esitys lopulta ollut. 


Musikaalin jälkeen mentiin syömään Dallas BBQ nimiseen ravintolaan, jossa ruoka oli tosi maittavaa ja jenkkikaavalla isokokoista. Yhteisen ruokailun jälkeen meillä oli taas vapaa-aikaa Times Squarella mutta me mentiin tutkailemaan tän sijasta hieman sivukatuja ja kyllä kannatti, koska päästiin näkemään taas vähän erilaista New Yorkia. Bussimatkalla hotellille pysähdyttiin myös paikkaan josta nähtiin skyline ja kaikki upeat valot New Yorkista. Illalla hotellilla juhlittiin vielä meidän kaverin synttäreitä hieman. 


DAY 3: Aamulla lähdettiin katsomaan Statue of Liberty. Turvatarkastukset oli taas kerran todella tiukat ja toi lauttamatka ei todellakaan ollut mikään nautinnollisin vaikka olikin aika lyhyt. Statue of Liberty oli tosi kaunis, mutta olin aina kuvitellut sen olevan paljon isompi mitä se lopulta oli. Kierreltiin tuolla saarella aikamme ja tän jälkeen mentiin Ellis Islandille, jossa meillä oli kanssa hieman aikaa kierrellä. 


Pian oltiinkin matkalla kohti Ground Zeroa, joka on siis 9/11 memorial. Tuolla paikanpäällä tunnelma oli ihan erilainen mitä muualla kaupungissa ja oikeasti tuolla ei kovin paljoa mitään ääniä vesilähteen lisäksi kuullunut. Mä oon henkilokohtaisesti aina ollut todella kiinnostunut tapahtumista kuten 9/11, mutta oli ihan eri olla paikanpäällä jossa lukuisia ihmisiä on kuollut terroristi-iskujen vuoksi. Paikkana Ground Zero oli todella kaunis ja ehdottomasti vierailun arvoinen paikka. 


Ground Zeron jälkeen matkattiin China Towniin, mutta valitettavasti juututtiin ruuhkaan eli oltiin vähän myöhässä aikataulusta. Ruuhkat oli asia joka ärsytti todella paljon tuon matkan aikana, koska pieneen matkaan sai helposti käytettyä yli tunnin aikaa. China Townissa vietettiin meidän porukan kanssa aika vähän aikaa, mutta koska meidän omassa pikku porukassa oli italialaisissa päädyttiin lopulta Little Italyyn syömään pitsaa ja jäätelöä. 


Illalla meillä oli vielä aikaa Times Squarella, mutta me päädyttiin ottamaan subway kohti Brooklynia, koska haluttiin kaikki nähdä Brooklyn Bridge. Tän jälkeen pysähdyttiin vielä parilla eri alueella ihan vain seikkailun vuoksi ottamassa kuvia ja pienen kuumotuksen jälkeen päästiin lopulta takaisin Times Squarelle ilman, että jäätiin kiinni subwayn käytöstä. Viimeiset kuvat Times Squarella ja meidän aika New Yorkissa oli ohi seuraavaan kertaan.

Illalla hotellilla meillä piti olla "dinner" ja lopulta meille olikin järjestetty yllätys juhlat, jossa oli DJ lähtien kaikki kunnossa. Toi party oli paljon parempi kuin prom, snowcoming ja homecoming yhdistettynä - musiikki oli paljon parempaa ja ylipäätään oli tosi siistiä kun neljä tuntia kaikki tanssi ja piti hauskaa. Meidän vika ilta ei siis todellakaan ollut itkemistä vaan sen sijaan hauskanpitoa, hymyilyä ja vikaa kertaa yhdessä oloa. Unta tuona yönä ei todellakaan paljoa tullut saatua.


DAY 4: Aamulla herätys oli kuuden maissa ja lähdettiin ennen kahdeksaa ajamaan kohti Indianaa ja Michigania. Kotimatka meni kirjeitä antaessa sekä lukiessa, musiikkia kuunnellessa (Empire State of Mind & All of Me) sekä aikalailla kulunutta vuotta muistellessa ja tietenkin itkiessä. Oli tosi haikeeta älytä, että suurinta osaa ihmisistä ei tule näkemään pitkään aikaan. Mä ja Weronika vaihdettiin bussia Indianassa koska mun host isä joutui ajamaan bussilla toiselle puolelle Michigania osan oppilaista kanssa. Tän vuoksi oltiinkin kotona vasta lauantai aamuna kolmen maissa ja koko lauantai meni aikalailla mun osalta vain nukkuessa. 

Aivan ihana reissu takana. Oli ihana lähentyä entisestään vanhojen tuttujen kanssa ja saada uusia tuttavuuksia lisää. Tehtiin paljon spontaaneja juttuja ja meidän omat pikku seikkailut New Yorkissa takasi sen, että saatiin kaikki irti tuosta reissusta. Oli tosi vaikeeta sanoa heipat kaikille rakkaille keiden kanssa yhdessä tää vuosi kasvettiin, mutta me tehtiin jo kerran meidän unelmista totta tulemalla Amerikkaan niin miksi me ei tehtäisi unelmista totta uudestaan ja nähtäisi tulevaisuudessa. Tää reissu ehdottomasti sai mun arvostuksen ISE:tä kohtaan järjestönä nousemaan ja jos joku sattuu Michigan/Indiana alueelle vaihtoon, joka ottaa osaa näille reissuille niin en voi muuta kuin suositella. Rakastuin New Yorkiin ensisilmäyksellä ja oonkin aika varma, että vielä jonain päivänä mä tuonne matkaan uudestaan.